Kann aristotelische Freundschaft den Liberalismus retten?

Die aristotelische Bürgerfreundschaft hat das Potenzial, die moderne liberale politische Theorie in Bezug auf das tatsächliche Leben der Amerikaner deskriptiver und für uns normativ attraktiver zu machen. Das ist die Behauptung von Paul W. Ludwig in seinem ausführlichen, wissenschaftlichen Buch “Wiederentdeckung der politischen Freundschaft: Aristoteles ‘Theorie und moderne Identität, Gemeinschaft und Gleichheit” (Cambridge, 2020). Die durch bürgerliche Freundschaft gestützte liberale Theorie kann zum Beispiel erklären, warum die zahlreichen bürgerlichen Vereinigungen in den Vereinigten Staaten existieren – nicht nur aus Eigeninteresse – und warum sie wertvoll sind. Es wird auch die Fähigkeit haben, die liberale Theorie vor sich selbst zu schützen, weil der Liberalismus die Tendenz hat, diese Bürger unter seiner Herrschaft zu verzerren, indem er sie so formt, dass sie nur einen Teil dessen wertschätzen, was das menschliche Leben wertvoll macht: Eigennutz. „[L]Der Iberalismus lebt von gespeichertem moralischem Kapital, das der Liberalismus selbst nicht schaffen kann “, und Ludwig argumentiert, dass es einer bürgerlichen Freundschaft bedarf, um den Charakter der Amerikaner zu erweitern und zu bereichern, um die Öffentlichkeitsarbeit einzubeziehen, die die Liebe der Mitbürger hervorruft.

Ludwig richtet sich an ein breites Publikum, das sowohl Wissenschaftler als auch den allgemeinen Leser umfasst. Viele Teile des Buches sind für gebildete Laien zugänglich. Er beginnt mit einer Anekdote, die allen Amerikanern offen steht, die Washington, DC Ludwig und seinen Sohn besucht haben, um eine Beziehung zu scheinbar völlig Fremden aus Utah aufzubauen. „[W]Wir führten ein Gespräch darüber, wo sie in der Hauptstadt der Nation waren. Das Gespräch wurde lebhaft und von Herzen und dauerte zwei Stunden. “ Und doch waren diese Leute vielleicht tatsächlich Freunde, aber Freunde einer Art, die die moderne liberale Theorie nur schwer erklären kann: bürgerliche Freunde.

Andere Teile des Buches eignen sich wahrscheinlich am besten für Wissenschaftler, wie etwa Ludwigs tiefe Auseinandersetzung mit Aristoteles ‘Werk zusammen mit zeitgenössischen liberalen Theoretikern. Zum Beispiel geht Ludwig bei der Beschreibung der Natur der Freundschaft auf Aristoteles ‘Gebrauch des Aphorismus ein, dass „Mütter ihre Kinder mehr lieben [than fathers], ”Und verwendet es, um zu veranschaulichen, was als paradoxer Charakter der Freundschaft erscheinen mag: Diese Freundschaft ist sowohl egozentrisch als auch in Bezug auf andere. Ludwig erkennt dieses gemischte Publikum und weist die Leser darauf hin, dass Abschnittseinführungen für das Thema dieses Abschnitts werben, anhand dessen die Leser beurteilen können, ob sie diesen bestimmten Abschnitt lesen sollen. Darüber hinaus ist die Wiederentdeckung politischer Freundschaft ein komplexes Buch mit vielen ineinandergreifenden Teilen und Argumenten, vielen Schichten und Hunderten von dicken Zitaten zu und Auseinandersetzung mit den verschiedenen Literaturen zu den Themen, die er behandelt.

Wenn Sie die Wiederentdeckung der politischen Freundschaft abgeschlossen haben, sind Sie der Überzeugung, dass Ludwig sich intensiv mit den Themen Bürgerfreundschaft und Liberalismus befasst und eine gut konzipierte Synthese der beiden bietet. Ludwigs Argumente sind nachdenklich und wohltätig und gespickt mit heimeligen Beispielen aus dem gewöhnlichen Leben, um seine abstrakteren Behauptungen zu untermauern. Ludwigs ernsthafte und relativ detaillierte Vorschläge (im gesamten Buch verteilt) über politische, rechtliche, kulturelle, soziale und andere Änderungen der gegenwärtigen Praktiken helfen, seine Argumente zu erläutern und ein Bild einer Lebensweise zu vermitteln, die für Amerikaner befriedigender ist.

Ludwigs Ansatz zur politischen Freundschaft

Die Wiederentdeckung der politischen Freundschaft gliedert sich in vier Hauptteile. Der erste Teil arbeitet auf ein genaues – aristotelisches – Verständnis von Freundschaft hin; Der zweite Teil argumentiert, dass in modernen westlichen Ländern die bürgerliche Freundschaft hauptsächlich über bürgerliche Vereinigungen zustande kommt. Im dritten Teil wird behauptet, dass sich die bürgerliche Freundschaft auf viele Aktivitäten der Bürger erstreckt, einschließlich des Handels. und Teil vier beschreibt relativ konkrete politische Vorschriften, die aus den früheren Behauptungen des Buches über bürgerliche Freundschaft abgeleitet wurden.

Bürgerverbände sind die unzähligen Gruppen von großen und kleinen Bürgern, die eine gemeinsame Vorstellung von und Liebe für das gute Leben teilen.

Die längere Einführung leistet hervorragende Arbeit bei der Darstellung des Problems, das Ludwig lösen möchte, und bei der Planung, wie er dies tut. Ludwig erklärt, dass Amerikaner Praktiken praktizieren, bei denen sie sich wie Bürgerfreunde verhalten, aber die vorherrschenden Versionen des Liberalismus werden es nicht so nennen, und die Amerikaner wurden sozialisiert, um es nicht zu sehen, was zu „einem Problem führt: Wenn wir Bürger haben Freunde, wenn wir bürgerliche Freunde sind, haben wir sie und sind gedankenlos Freunde, ohne es zu merken. “ Um die Sache noch schlimmer zu machen, versuchen die Amerikaner regelmäßig, ihre persönlichen und politischen Handlungen im Hinblick auf das Eigeninteresse zu erklären. “Der mit Abstand größte Grund für die Verfinsterung der bürgerlichen Freundschaft in unserem Denken scheint die wirtschaftliche Grundlage unserer Politik zu sein.” Die Amerikaner haben diesen wirtschaftlichen Fokus von den Begründern des modernen Liberalismus wie Adam Smith und John Locke erhalten und sich darauf konzentriert. Ludwigs Ziel ist es, die Amerikaner wieder in die bürgerliche Freundschaft einzuführen, die seiner Ansicht nach die eigenen Praktiken der Amerikaner besser erklären kann und das Versprechen hält, diese Praktiken besser zu machen.

Hier werde ich nun eine kurze Zusammenfassung von Ludwigs Argumentation mit dem Vorbehalt geben, dass diese Beschreibung einen Teil der Komplexität vereinfacht. Jedes Kapitel enthält eine tiefe Auseinandersetzung mit Aristoteles ‘Gedanken und mit modernen liberalen Theorien, die als Folien dienen. Unterwegs bietet Ludwig politische Vorschläge an, die auf seiner aristotelischen Auffassung von bürgerlicher Freundschaft beruhen.

Zu Beginn der Arbeit argumentiert Ludwig, dass Aristoteles ‘Konzeption der Freundschaft zumindest teilweise auf Selbstbehauptung und Wut beruht. Die Verbindung zwischen Freundschaft und Wut mag kontraintuitiv oder sogar paradox erscheinen, doch Ludwig folgt Aristoteles, um zu zeigen, dass eine solche Verbindung aufgrund des Ursprungs der Freundschaft in unseren Leidenschaften besteht. Als Beweis für diese Verbindung wies Aristoteles auf die größere Wut hin, die wir empfinden, wenn wir von einem Freund beleidigt oder verletzt werden als von einem Fremden. Ludwig nutzt diese Verbindung, um dann zu argumentieren, dass bürgerliche Freundschaft den Platz der Identitätspolitik und der bürgerlichen Vereinigungen in westlichen Gesellschaften ausmacht, weil Identitätsgruppen das Produkt einer leidenschaftlichen Liebe zur Anerkennung der eigenen (Gruppen-) Identität sind. Anschließend verfeinert und verteidigt er das aristotelische Konzept der Freundschaft, das Freundschaften des Nutzens und sogar Opferfreundschaften umfasst (die paradoxerweise das Eigeninteresse des Opferfreundes beinhalten).

Ludwig interessiert sich dafür, wie liberale politische Theorie und liberale Staaten bürgerliche Vereinigungen durch bürgerliche Freundschaft ersetzten. Bürgerverbände sind die unzähligen Gruppen von großen und kleinen Bürgern, die eine gemeinsame Vorstellung von und Liebe für das gute Leben teilen. Brüderliche Gruppen, religiöse Organisationen, politische Interessengruppen und Hausbesitzerverbände sind nur ein kleiner Teil der enormen Anzahl und Vielfalt solcher Gruppen in den Vereinigten Staaten. Sie sind besonders häufig auf dem fruchtbaren Boden bürgerlicher Regime. Die aristotelische staatsbürgerliche Freundschaft erfasst das Phänomen der staatsbürgerlichen Assoziationen besser als das individuelle Eigeninteresse. In der Tat fungieren Bürgerverbände als Hauptmechanismus, durch den Bürger in liberalen Gesellschaften Bürgerfreundschaft ausüben, sowohl gegenüber Mitmitgliedern als auch gegenüber allen Bürgern. Ludwig merkt mit Bedacht an, dass die Akzeptanz des Liberalismus für seine bürgerfreundliche Auffassung von bürgerlichen Vereinigungen nicht die Tür zu illiberalen Ergebnissen öffnen wird, wie zum Beispiel einer politischen, wirtschaftlichen oder religiösen Gruppe, die die Gesellschaft im weiteren Sinne kontrolliert.

Der letzte Teil des Buches bewegt Ludwigs Bericht über die bürgerliche Freundschaft über die Grenzen der bürgerlichen Vereinigungen hinaus und zeigt, dass viele der Aktivitäten, an denen die Bürger üblicherweise beteiligt sind, insbesondere Handelsgeschäfte, Quellen gesellschaftsweiter bürgerlicher Freundschaft sind. Eine gesellschaftsweite bürgerliche Freundschaft kann aus Geschäftsbeziehungen entstehen – Aristoteles ‘„Geschäftsfreundschaft“ – und diese Form der bürgerlichen Freundschaft ist aufgrund ihrer Prämissen der Freiheit und des Eigentums für den Liberalismus gastfreundlich. Ludwigs Argumentation erstreckt sich noch weiter auf die „gemeinsamen Annahmen über das Regime, unter dem die Bürger leben“ und behauptet, dass die Bürger aufgrund ihrer gemeinsamen Zugehörigkeit eine Affinität sowohl zum Regime als auch zu ihren Mitbürgern empfinden.

Das letzte Kapitel enthält eine Reihe bewundernswert detaillierter politischer Vorschläge, darunter Vorschriften für einen gerechten Lohn, eine überarbeitete Einwanderungspolitik, eine bescheidene Bewertung von Identitätsgruppen und eine obligatorische nationale Dienstleistung.

Würde die bürgerliche Freundschaft die liberale Politik wiederbeleben?

Ludwigs Diagnose ähnelt der von RR Reno in Return of the Strong Gods (und anderen des Genres wie Patrick Deneens Why Liberalism Failed). Reno argumentierte, dass die Eliten im Westen nach dem Zweiten Weltkrieg glaubten, dass die Ursache für die Katastrophen des 20. Jahrhunderts das leidenschaftliche Streben und die Liebe der „starken Götter“ sei: Liebe zum Land, Eifer für religiöse Wahrheit und Götzendienst für Rasse oder Nation. Diese Diagnose veranlasste die Führer des Westens, die Bindung der Westler an Nation und Religion – und an die Wahrheit – abzubauen, um die Leidenschaften zu neutralisieren, die so viel Bedrängnis verursachten.

Ludwig behauptet, dass die bürgerliche Freundschaft “breit genug ist, um die ideologische Kluft zwischen Progressiven und Konservativen zu überbrücken”.

Ludwigs Beschreibung des Westens ist ähnlich, aber er schiebt den Beginn der Bewegung des Westens in Richtung der schwächeren Götter zum Aufkommen des Liberalismus selbst zurück. “Die Liberalen versuchten daher, fanatische bürgerliche Leidenschaften zu entstellen oder zu entschärfen, und bevorzugten schwächere, aber verlängerte Bindungen anstelle der riskanteren engen.” Dieser Schritt ist für Ludwigs These von entscheidender Bedeutung, da er argumentiert, dass der Liberalismus versucht hat, die festeren Identifikationen von Religion, Nationalität und Familie – diejenigen, die so viel Bürgerkrieg verursachen – für ein zahmeres „Eigeninteresse“ zu entfernen. Ludwig liefert keine solide Erklärung für diese Ausdünnung des Liberalismus, aber seine These ist wahrscheinlich mit der von Reno vereinbar. In der Tat passt Renos Beschreibung, dass der „Nachkriegskonsens im Grunde genommen Angst vor Liebe hat“, gut zu Ludwigs Bericht über die bürgerliche Freundschaft, die teilweise eine Frage der Leidenschaften ist und daher von modernen Liberalen nicht verwendet wird. Auch für Ludwigs These ist keine ausführliche Erklärung erforderlich, solange sich der heutige Mainstream-Liberalismus auf das individuelle Eigeninteresse konzentriert, das Ludwig dokumentiert.

Ludwigs Buch steht im Gegensatz zu Renos (mit Ausnahme der letzten Seiten) dem amerikanischen (und modernen westlichen) Projekt grundsätzlich positiv gegenüber. Die Begründer des Liberalismus behaupteten nicht, dass der eigennützige Individualismus der einzige Aspekt des menschlichen Gemeinschaftslebens sei, an dem der Liberalismus interessiert sei. Aktuelle liberale politische Theorien haben den Rat ihrer Gründer vergessen, und laut Ludwig geschah dies aus einer Vielzahl von Gründen, die in der Geistesgeschichte verwurzelt sind. Dazu gehören die christliche Rekonzeptualisierung der Freundschaft als rein andere und die von den Gründern des Liberalismus vertretene Aufklärungsgleichung von Vernunft und Eigennutz. Ludwig liefert jedoch ein starkes Argument dafür, dass bürgerliche Freundschaft in den Liberalismus passen und dazu beitragen kann, seine blinden Flecken auf wichtige, aber vernachlässigte Aspekte des menschlichen Lebens wie die Freundschaft zu korrigieren. Ludwigs „liberale Theorie der bürgerlichen Freundschaft“ verspreche auch, eine Verlagerung hin zu „blut- oder rassenbasierten“ Bedeutungs- und Identitätsquellen zu verhindern.

Letztendlich weisen Ludwigs Diagnosen und Rezepte wie bei Reno regelmäßig auf eine verstärkte bürgerliche Solidarität unter den Amerikanern hin und würden zu dieser führen. Zum Beispiel identifiziert Ludwig die „enormen Unterschiede im sozialen Rang“ mit den damit verbundenen Unterschieden in Bezug auf Wohlstand und Einkommen als Problem für die Vereinigten Staaten und argumentiert, dass die bürgerliche Freundschaft ein Instrument ist, mit dem solche Unterschiede fruchtbar diagnostiziert und ein Konsens hergestellt werden kann. Er behauptet, dass die bürgerliche Freundschaft “breit genug ist, um die ideologische Kluft zwischen Progressiven und Konservativen zu überbrücken”. Zum Beispiel argumentiert Ludwig, dass Einkommensunterschiede zwischen Amerikanern teilweise verringert werden könnten, wenn Unternehmen eine Verpflichtung zu großzügigen Löhnen verinnerlichen würden, die eine Anerkennung der Arbeitnehmerbeiträge bieten würden, und wenn hochbezahlte Führungskräfte von Unternehmen erkennen, dass sie durch Spenden für wohltätige Zwecke größere Ehre erlangen können als durch exorbitante Gehälter. Dieser Vorschlag könnte die Solidarität erhöhen, aber er scheint ein sehr langfristiges Ziel zu sein, wie Ludwig selbst zu erkennen scheint, weil er feststellt, dass CEOs, die sich für wohltätige Zwecke anstatt für hohe Löhne einsetzen, „ein ganz anderes Volk gewesen wären“. Um „ganz andere Menschen“ zu machen – St. Ungeachtet der Bekehrungserfahrung von Paulus dauert es normalerweise ein Leben lang.

Die Wiederentdeckung der politischen Freundschaft ist ein gut argumentierter, komplexer, wissenschaftlicher Versuch, ein weithin anerkanntes Defizit im modernen Liberalismus zu beheben. Ludwig erklärt den aristotelischen Begriff der staatsbürgerlichen Freundschaft, identifiziert Mängel in der Darstellung des Liberalismus über das individuelle, Gruppen- und nationale Leben und schlägt staatsbürgerliche Freundschaft als Abhilfe für diese Mängel vor.

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